Ο νέος Δρόμος του Μεταξιού μέσω του Αφγανιστάν | Foreign Affairs - Hellenic Edition

Ο νέος Δρόμος του Μεταξιού μέσω του Αφγανιστάν

Το οικονομικό μέλλον της χώρας βασίζεται στην περιοχή της
Περίληψη: 

Καθώς οι διεθνείς εταίροι συγκεντρώνονται στη Βόννη για να σχεδιάσουν την αποχώρησή τους μετά από 10 χρόνια πολέμου στο Αφγανιστάν, ο Αναπληρωτής Υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ επιχειρηματολογεί για την οικονομία και το μέλλον αυτής της χώρας.

Ο THOMAS R. NIDES είναι Αναπληρωτής Υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ.

Τον Δεκέμβριο του 2009, ο Πρόεδρος των ΗΠΑ Μπαράκ Ομπάμα ανακοίνωσε μια νέα στρατιωτική επέλαση εναντίον της Αλ Κάιντα και των Ταλιμπάν στο Αφγανιστάν. Η επιχείρηση αυτή συμπληρώθηκε από μια ένταση της υποστήριξης των πολιτών προς την κυβέρνηση, την οικονομία και την κοινωνία των πολιτών στο Αφγανιστάν και στα γειτονικά κράτη. Αυτές οι δύο εξελίξεις έθεσαν τα θεμέλια για αυτό που η αμερικανίδα υπουργός Εξωτερικών Χίλαρι Κλίντον περιέγραψε σε μια ομιλία στην Asia Society τον περασμένο Φεβρουάριο ως «μια εντατική διπλωματική προσπάθεια για να υποστηρίξουν μια διαδικασία συμφιλίωσης με τους αντάρτες που θα ξεκινά από τους Αφγανούς και θα ανήκει στους Αφγανούς». Αυτό το διπλωματικό κύμα έχει ως στόχο να επιδιώξει τον τερματισμό της σύγκρουσης στο Αφγανιστάν και να χαράξει ένα νέο, πιο ασφαλές μέλλον για την περιοχή.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες και οι διεθνείς εταίροι τους έχουν αρχίσει να μεταφέρουν την ευθύνη για την ασφάλεια του Αφγανιστάν στις Αφγανικές Δυνάμεις Εθνικής Ασφαλείας, όπως συμφωνήθηκε τον περασμένο Νοέμβριο στη Λισαβόνα. Όπως ανακοίνωσε στις 26 Νοεμβρίου ο Αφγανός πρόεδρος Χαμίντ Καρζάι, σχεδόν το ήμισυ του πληθυσμού θα είναι υπό την ευθύνη της ασφάλειας του Αφγανιστάν στο εγγύς μέλλον και από τα τέλη του 2014, η ασφάλεια στο σύνολο της χώρας θα είναι ευθύνη των ίδιων των Αφγανών.

Αλλά υπάρχουν κίνδυνοι σε κάθε τέτοια εξέλιξη. Όπως επεσήμανε ο πρόεδρος της Παγκόσμιας Τράπεζας Robert Zoellick, η μετάβαση σε μεταπολεμικές κοινωνίες φέρνει πολύ συχνά μαζί της (ακουσίως, βεβαίως) την οικονομική δυσπραγία. Για να διατηρηθούν τα πολλά θετικά που οι Αφγανοί έχουν καταφέρει κατά την τελευταία δεκαετία, και για να προωθήσουν τη μακροπρόθεσμη συνεργασία των Ηνωμένων Πολιτειών με την αφγανική κυβέρνηση, η Ουάσιγκτον, οι σύμμαχοι και οι εταίροι μας πρέπει να επικεντρωθούν στο μέλλον της οικονομίας του Αφγανιστάν.

Το πολιτικό και το οικονομικό μέλλον του Αφγανιστάν είναι άμεσα συνδεδεμένα. Αυτός είναι ο λόγος που το Κογκρέσο και ο λαός των ΗΠΑ έχουν προσφέρει γενναιόδωρη βοήθεια για τη δημιουργία υποδομών στο Αφγανιστάν. Και είμαστε σε στενή συνεργασία με την αφγανική κυβέρνηση ώστε να απογαλακτιστεί η αφγανική οικονομία από τη διεθνή βοήθεια και να τεθούν τα θεμέλια για μια διατηρήσιμη ανάπτυξη, καθοδηγούμενη από τον ιδιωτικό τομέα. Ως τμήμα αυτής της προσπάθειας, το Αφγανιστάν πρέπει να ενσωματωθεί γερά στην οικονομική ζωή της ευρύτερης περιοχής του. Ένα ασφαλές, σταθερό και ευημερεύον Αφγανιστάν μπορεί να υπάρξει μόνο στο πλαίσιο μιας ασφαλούς, σταθερής και ευημερούσης γειτονιάς. Τούτο είναι η προϋπόθεση για αυτό που η Κλίντον και άλλοι αποκαλούν ως το «νέο δρόμο του μεταξιού».

Για να δημιουργηθεί το πλαίσιο στο οποίο μπορεί να αναπτυχθεί το Αφγανιστάν, οι Ηνωμένες Πολιτείες μετατοπίζουν ήδη τις προσπάθειές τους για βοήθεια από τα σχέδια σταθεροποίησης σε σχέδια επενδύσεων που στοχεύουν στην τόνωση της ανάπτυξης και την ενσωμάτωση του Αφγανιστάν στην οικονομία της Νότιας και της Κεντρικής Ασίας. Η αύξηση της απασχόλησης και οι πραγματικές οικονομικές ευκαιρίες σε τομείς όπως η γεωργία και οι ελαφρές κατασκευές, διευκολύνονται από τη βελτίωση του επιχειρηματικού κλίματος και την καλύτερη πρόσβαση στην αγορά, αμβλύνουν την έφεση στον βίαιο εξτρεμισμό και στο εμπόριο ναρκωτικών.

Οι γείτονες του Αφγανιστάν αναμένεται να επωφεληθούν από την επέκταση των περιφερειακών δεσμών - και πολλοί από αυτούς έχουν ήδη αρχίσει να κάνουν βήματα προς την επίτευξη του οράματος του νέου Δρόμου του Μεταξιού. Πέρυσι, το Αφγανιστάν και το Πακιστάν συμφώνησαν να εναρμονίσουν τις τελωνειακές τους ρυθμίσεις, να θεσμοθετήσουν διεθνή πρότυπα στα συνοριακά σημεία διέλευσης, να συνεργαστούν για τη μείωση του λαθρεμπορίου και να αυξήσουν τα δημόσια έσοδα από το νόμιμο εμπόριο. Στα τέλη Σεπτεμβρίου, οι υπουργοί εμπορίου της Ινδίας και του Πακιστάν δεσμεύτηκαν να εξομαλύνουν τις διμερείς εμπορικές σχέσεις των χωρών τους – πρόκειται για ένα ορόσημο, δεδομένου ότι για περισσότερο από μισό αιώνα υπάρχει εχθρότητα μεταξύ αυτών των δύο εθνών. Κατά τη διάσκεψη για το Αφγανιστάν στην Κωνσταντινούπολη τον περασμένο μήνα, οι περιφερειακές κυβερνήσεις δεσμεύθηκαν να ενθαρρύνουν την ανάπτυξη και τη σταθερότητα μέσα από μια σειρά βημάτων για τη βελτίωση της οικονομικής και εμπορικής εμπιστοσύνης. Εάν οι κυβερνήσεις όντως ακολουθήσουν αυτό τον δρόμο, η κάθε χώρα θα είναι σε καλύτερη θέση για να δημιουργήσει οικονομική ανάπτυξη και ευκαιρίες για τους ανθρώπους της και να προσφέρει μεγαλύτερες ευκαιρίες στην αγορά τόσο για τους δικούς της ανθρώπους αλλά και για το λαό του Αφγανιστάν.

Πιο μακροπρόθεσμα, η εξορυκτική βιομηχανία σήμερα φαίνεται ως μια ελκυστική πηγή ανάπτυξης για το Αφγανιστάν και για την εμπλοκή του ιδιωτικού τομέα. Με βάση χάρτες και δεδομένα της Αμερικανικής Γεωλογικής Επιθεώρησης , οι εξορυκτικές πηγές του Αφγανιστάν είναι αξίας τουλάχιστον 1 τρισ. δολαρίων. Μερικά από αυτά τα κοιτάσματα βρίσκονται ήδη στο στάδιο της ανάπτυξης. Η ανακοίνωση της Καμπούλ την περασμένη εβδομάδα ότι ανατέθηκε σε Ινδούς και Καναδούς υποψήφιους επενδυτές η εκμετάλλευση ενός αφγανικού κοιτάσματος σιδηρομεταλλεύματος, υπογραμμίζει τις πραγματικές δυνατότητες του τομέα αυτού.