Μπορεί η Νιγηρία να επιλύσει την ενεργειακή κρίση της; | Foreign Affairs - Hellenic Edition

Μπορεί η Νιγηρία να επιλύσει την ενεργειακή κρίση της;

Γιατί ένα μέλλον χαμηλής ενέργειας θα είναι επικίνδυνο για όλους

Το εάν η Νιγηρία θα γίνει μια ακμάζουσα χώρα που θα βοηθήσει στην επίλυση παγκόσμιων προβλημάτων ή ένα έθνος που θα παλεύει και θα επωάζει διεθνικές απειλές θα καθοριστεί από το πώς η χώρα θα ανταποκριθεί στις οικονομικές επιδιώξεις του λαού της. Η οικονομία της Νιγηρίας πρέπει να δημιουργεί περίπου τέσσερα εκατομμύρια θέσεις εργασίας ετησίως για να συμβαδίζει με την τρέχουσα πληθυσμιακή ανάπτυξη. Χωρίς αυτές τις θέσεις εργασίας, ο πληθυσμός της Νιγηρίας θα είναι απογοητευμένος, θυμωμένος και φτωχός. Μια κυβέρνηση που δεν μπορεί να ανταποκριθεί στις βασικές ανάγκες του πληθυσμού της δεν μπορεί να είναι αποτελεσματικός εταίρος για τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Η Νιγηρία δεν διαθέτει επαρκή ηλεκτρική ενέργεια για να ενεργοδοτήσει μια σύγχρονη οικονομία, και αυτή η ανεπάρκεια αποτελεί θεμελιώδες εμπόδιο για την ευημερία της. Καμία οικονομία δεν μπορεί να κάνει τη μετάβαση από την φτώχεια και την χαμηλή παραγωγικότητα σε υψηλότερα εισοδήματα και παγκόσμια ανταγωνιστικότητα χωρίς συστήματα υψηλής ενέργειας. Η έλλειψη αξιόπιστης και προσιτής ενέργειας περιορίζει σημαντικά την οικονομική ανάπτυξη [5] σε ολόκληρη την Αφρική. Μια πρόσφατη μελέτη της Παγκόσμιας Τράπεζας διαπίστωσε ότι η έλλειψη ηλεκτρικού ρεύματος μειώνει τις πιθανότητες ενός ατόμου να βρει δουλειά κατά 41% [6].

Στα χαρτιά, η Νιγηρία έχει μεγάλες δυνατότητες να παράγει ενέργεια από ένα μείγμα υδραυλικής, ηλιακής, αιολικής ισχύος και ιδιαίτερα θερμικής ισχύος τροφοδοτημένης από φυσικό αέριο. Στην πραγματικότητα, η χώρα παράγει σήμερα λιγότερα από τέσσερα γιγαβάτ. Αυτό σημαίνει ότι ολόκληρη η χώρα των 200 εκατομμυρίων ανθρώπων έχει περίπου την ίδια ηλεκτρική ενέργεια με μια μεσαίου μεγέθους αμερικανική πόλη όπως το Κολόμπους, το Οχάιο ή το Τζάκσονβιλ της Φλόριντα. Εκτός από τις ελλείψεις εφοδιασμού, το δίκτυο μετάδοσης [ηλεκτρικής ενέργειας] της Νιγηρίας είναι ετοιμόρροπο και οι υπηρεσίες κοινής ωφελείας χρεοκοπημένες σε μεγάλο βαθμό.

ΚΛΙΜΑΚΩΝΟΝΤΑΣ

Η ανάγκη για ένα σύγχρονο σύστημα ενέργειας στη Νιγηρία είναι σαφής, όπως και τα οφέλη που θα έφερνε ένα τέτοιο σύστημα τόσο στη Νιγηρία όσο και στις Ηνωμένες Πολιτείες. Η κυβέρνηση των ΗΠΑ αναγνωρίζει αυτή την ανάγκη, τόσο ώστε το 2013 να ξεκινήσει το Power Africa, μια πρωτοβουλία πολλαπλών φορέων για την προώθηση της ηλεκτροδότησης στην Αφρική. Το έργο βοήθησε τη Νιγηρία να κλείσει συμφωνίες για να παράγει σύντομα τρία πρόσθετα gigawatts ισχύος, με άλλα 12 gigawatts να έπονται, και έχει υποστηρίξει περίπου μισό εκατομμύριο νέες ηλεκτρικές συνδέσεις, τόσο εντός όσο και εκτός δικτύου.

Η προσέγγιση του Power Africa είναι ρεαλιστική, αλλά δεν είναι ακόμη αρκετά μεγάλη ώστε να βοηθήσει τη Νιγηρία να ανταποκριθεί στις πραγματικές της ανάγκες σε ηλεκτρική ενέργεια. Η Νιγηρία καταναλώνει σήμερα 80% λιγότερη ηλεκτρική ενέργεια από άλλες χώρες με παρόμοιο επίπεδο εισοδήματος. Καθώς η χώρα αυξάνεται σε πληθυσμό και σε πλούτο, η ζήτηση ενέργειας μόνο θα αυξηθεί. Συγκριτικά, για να φτάσει η Νιγηρία στο μέσο επίπεδο κατανάλωσης της σημερινής Τυνησίας ή της Αιγύπτου μέχρι το 2045, θα απαιτήσει από την χώρα να παράγει τουλάχιστον 60 γιγαβάτ. Αυτή είναι μια αύξηση κατά 20 φορές σε σχέση με την τρέχουσα δυναμικότητα της Νιγηρίας. Σαφώς, οι σταδιακές αλλαγές δεν θα το καταφέρουν.

Η επίλυση του διαρθρωτικού ενεργειακού προβλήματος της Νιγηρίας είναι πολύπλοκη και περιλαμβάνει μια μακρά αλυσίδα από την παραγωγή στη μεταφορά και την διανομή. Σε κάθε βήμα υπάρχει ένα κουβάρι από κυβερνητικούς φορείς, ρυθμιστικές Αρχές και ιδιωτικές εταιρείες που συχνά εργάζονται με διασταυρούμενους σκοπούς. Μια δημοφιλής απάντηση στην πολυπλοκότητα αυτής της διαδικασίας είναι η καταστρατήγησή της. Τα νέα εκτός δικτύου ηλιακά συστήματα, όταν ταιριάζουν με πληρωμές μέσω κινητού τηλεφώνου, μπορούν να αποτελέσουν ελκυστική εναλλακτική λύση έναντι της αναμονής να φτιαχτεί ολόκληρο το σύστημα. Οι καταναλωτές που θέλουν φωτισμό στο σπίτι τους μπορούν να αγοράσουν μόνο ένα φανάρι ή ένα μικρό [φωτοβολταϊκό] σύστημα στέγης αντί να περιμένουν να φτάσει το δίκτυο. Οι μικρές επιχειρήσεις που χρειάζονται ενέργεια μπορούν να αγοράσουν από τους τοπικούς επιχειρηματίες μικροδικτύων.

Αλλά οι εκτός δικτύου λύσεις είναι παραπλανητικές τόσο σε κλίμακα όσο και σε τιμή. Βεβαίως, η εκτός δικτύου ηλιακή ενέργεια μπορεί να παρέχει στις αγροτικές κατοικίες φωτισμό και ισχύ για βασικές συσκευές, και στις αστικές εφεδρική ενέργεια. Θα βοηθήσει επίσης τη Νιγηρία να σημειώσει πρόοδο προς τον στόχο της καθολικής πρόσβασης στον ηλεκτρισμό έως το 2030, δεδομένου ότι ο ορισμός της πρόσβασης είναι απλώς μια μικρή ποσότητα ενέργειας [8]. Αλλά αυτά τα μικρά εκτός δικτύου συστήματα δεν αντικαθιστούν τη μεγάλη ισχύ που απαιτείται για την λειτουργία εργοστασίων, κτιρίων γραφείων και μεγάλων πόλεων. Τα μίνι-δίκτυα ενέργειας έχουν προοπτική αλλά τώρα είναι πολλές φορές ακριβότερα ανά κιλοβατώρα από όσο η παραδοσιακή ισχύς του δικτύου.

Το μέγεθος και η ανταγωνιστικότητα θα γίνουν μόνο πιο επιτακτικές ανησυχίες για τις επιχειρήσεις της Νιγηρίας. Καθώς η χώρα γίνεται πλουσιότερη και εκατομμύρια άνθρωποι εντάσσονται στη μεσαία τάξη, η ζήτηση για τσιμέντο και χάλυβα απογειώνονται. Και οι δύο αυτές βιομηχανίες είναι εξαιρετικά ενεργοβόρες. Οι βιομηχανίες υπηρεσιών, οι οποίες εξαρτώνται από κέντρα δεδομένων και τηλεπικοινωνίες, απαιτούν προσιτή ισχύ όλο το εικοσιτετράωρο. Η αυξανόμενη ζήτηση για καθαρό νερό, αρδευόμενη καλλιέργεια, λιπάσματα, ψυκτική αποθήκευση και ιδίως για κλιματισμό, μόνο θα επιταχύνει την ανάγκη της Νιγηρίας για άφθονο, αξιόπιστο και φθηνό ηλεκτρισμό. Και καθώς η κλιματική αλλαγή προκαλεί ακραίες καιρικές συνθήκες, επεκτείνει τις ερήμους και αυξάνει τις θερμοκρασίες, η Νιγηρία θα χρειαστεί ακόμα περισσότερο τσιμέντο, χάλυβα, αντλημένο νερό και κλιματισμό.