Πώς να ασφαλιστεί η παγκοσμιοποίηση από την πανδημία | Foreign Affairs - Hellenic Edition

Πώς να ασφαλιστεί η παγκοσμιοποίηση από την πανδημία

Η πλεονασματικότητα, όχι ο επαναπατρισμός, είναι το κλειδί για την ασφάλεια των αλυσίδων εφοδιασμού

Οι διαταραχές στην παραγωγή ιατρικών προμηθειών είναι ήδη εμφανείς. Καθώς τα αμερικανικά νοσοκομεία και οι εργαζόμενοι στον τομέα της υγειονομικής περίθαλψης αντιμετωπίζουν αυξανόμενα κύματα της ασθένειας, οι μάσκες και ο προστατευτικός εξοπλισμός είναι σπάνια, σε μεγάλο βαθμό επειδή τα περισσότερα κατασκευάζονται στην Κίνα. Πολλοί ανησυχούν ότι τα φάρμακα θα είναι τα επόμενα στην σειρά. Σίγουρα, τα εργοστάσια σε όλο τον κόσμο συνθέτουν χάπια, αλοιφές και σιρόπια. Αλλά πολλά από τα ενεργά συστατικά στα αντιβιοτικά, τα παυσίπονα, την ινσουλίνη, τα αντικαταθλιπτικά και άλλα φάρμακα προέρχονται από την Κίνα, επίσης. Εάν οι αποστολές αυτών των ειδών καθυστερήσουν λόγω του κορωνοϊού, η υγεία δεκάδων εκατομμυρίων ανθρώπων θα μπορούσε να υποφέρει.

Πρακτικά κάθε βιομηχανία και σύστημα που ενεργοδοτεί την οικονομία των ΗΠΑ θα μπορούσε να επηρεαστεί. Το λίθιο που είναι ουσιώδες για τα κινητά τηλέφωνα και τις μπαταρίες των ηλεκτρονικών υπολογιστών, οι ορυκτές σπάνιες γαίες που είναι ενσωματωμένες σε ηλιακούς συλλέκτες και ανεμογεννήτριες, καθώς και οι ημιαγωγοί και οι οθόνες LCD στα ηλεκτρονικά κατασκευάζονται όλα σε ένα ή σε λίγα μόνο σημεία. Εάν οι προμήθειες παραπαίουν για πολύ καιρό, οι επικοινωνίες μπορεί να αποτύχουν, το ρεύμα θα μπορούσε να κοπεί και οι τεχνολογικές εξελίξεις των ΗΠΑ θα μπορούσαν να σταματήσουν. Θα μπορούσαν επίσης να εξαφανιστούν και άλλα προϊόντα επίσης: Εξαρτήματα για αυτοκίνητα, πλυντήρια, ψυγεία, μίξερ τσιμέντου, και περισσότερα, ανάλογα με τα εργοστάσια που βρίσκονται εκτός συνόρων ή πέρα από την θάλασσα.

Τίποτε από αυτά δεν πρέπει να αποτελεί μια απόλυτη έκπληξη. Οι διαχειριστές των αλυσίδων εφοδιασμού (μια από τις ταχύτερα αναπτυσσόμενες, υψηλότερα αμειβόμενες κατηγορίες εργασίας στις Ηνωμένες Πολιτείες) έχουν από καιρό μελετήσει τους κινδύνους από διαταραχές, φυσικά, δημιουργώντας μοντέλα για τον υπολογισμό των αποθεμάτων «μαξιλαριών», και έχοντας κατά νου διπλούς προμηθευτές. Όμως, καθώς αυτές οι διασφαλίσεις γίνονται βαρίδια στους ισολογισμούς, τα εταιρικά συμβούλια και οι μέτοχοι αντιστάθηκαν σε αυτές.

ΠΕΡΙΣΣΕΥΜΑ, ΟΧΙ ΕΠΑΝΑΠΑΤΡΙΣΜΟΣ

Η πολλών σταδίων, πολλών χωρών μεταποίηση ήταν υπό πίεση ακόμη και πριν από την πανδημία του κορωνοϊού. Ο εμπορικός πόλεμος του προέδρου των ΗΠΑ, Donald Trump, με την Κίνα και η γενικότερη άνοδος του προστατευτισμού είχαν ήδη αυξήσει το κόστος παραγωγής και διατάραξαν τις εμπορικές ροές. Και η υπόσχεση της αυτοματοποίησης, της τρισδιάστατης εκτύπωσης (3D printing), και των έξυπνων τεχνικών μεταποίησης είχε κάνει πολλές εταιρείες να ξανασκεφτούν, αν όχι να κινητοποιηθούν για να αντικαταστήσουν τα μακρινά εργοστάσια. Τώρα, καθώς οι διεθνείς αλυσίδες εφοδιασμού επιβραδύνονται και σε ορισμένες περιπτώσεις αποτυγχάνουν κάτω από το βάρος της πανδημίας του κορωνοϊού, το παγκοσμιοποιημένο επιχειρηματικό μοντέλο τίθεται σε αμφισβήτηση.

Κάποιοι στην διοίκηση του Trump πρότειναν σχέδια για τον αναγκαστικό επαναπατρισμό του ιατρικού εξοπλισμού και των φαρμάκων μέσω φορολογικών ελαφρύνσεων και των διατάξεων του «Αγοράστε Αμερικανικά» που θα απαγόρευαν στην ομοσπονδιακή κυβέρνηση να αγοράζει ξένα προϊόντα. Ο Trump μίλησε επίσης για την ανάγκη επαναπατρισμού άλλων τεχνολογιών και προϊόντων αιχμής, όπως τα ρομπότ, οι μικροεπεξεργαστές, και τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα. Ωστόσο, βραχυπρόθεσμα και μεσοπρόθεσμα, οι προσεγγίσεις αυτές δημιουργούν ακόμη μεγαλύτερους κινδύνους για την παραγωγή, επειδή είναι δύσκολη η επαναδημιουργία αξιόπιστων αλυσίδων εφοδιασμού. Η Apple το διαπίστωσε αυτό με τον σκληρό τρόπο, όταν προσπάθησε να κατασκευάζει τα MacBook Pros στο Τέξας το 2013: Η όλη επιχείρηση απέτυχε λόγω της έλλειψης μιας βίδας εγχώριας κατασκευής.

Μακροπρόθεσμα, το να διαλυθούν οι διεθνείς αλυσίδες εφοδιασμού θα καταστήσει τις επιχειρήσεις των ΗΠΑ λιγότερο ανταγωνιστικές και θα αμβλύνει το παγκόσμιο τεχνολογικό πλεονέκτημά τους. Τα οφέλη από το συγκριτικό πλεονέκτημα που οδήγησε τους αγοραστές και τους προμηθευτές να κοιτάξουν στο εξωτερικό εξ αρχής, δεν έχουν εξαφανιστεί. Το να έρθουν τα πάντα εγχωρίως απειλεί να αυξήσει το κόστος και να μειώσει την ελκυστικότητα των προϊόντων των ΗΠΑ στο 95% των καταναλωτών στον κόσμο οι οποίοι ζουν εκτός των συνόρων των ΗΠΑ. Η απομόνωση περιορίζει επίσης την καινοτομία: Οι Ηνωμένες Πολιτείες διατήρησαν το τεχνολογικό πλεονέκτημά τους ακριβώς λόγω της ανοικτότητάς τους σε ιδέες και ανθρώπους, καθώς και λόγω της παγκόσμιας προμήθειας εξαρτημάτων για παραγωγή.

Η απομόνωση δεν είναι η απάντηση -ειδικά όταν ο εχθρός είναι μια πανδημία. Τα μικρόβια έχουν διασχίσει τα σύνορα για αιώνες, πολύ καιρό πριν να υπάρξουν εμπορευματοκιβώτια, αεροπλάνα μεταφοράς φορτίων, το Zoom ή το Slack. Σήμερα, οι κλειστές χώρες, όπως η Βόρεια Κορέα, φαίνεται να είναι περισσότερο και όχι λιγότερο ευάλωτες στις ασθένειες.

Ωστόσο, οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής και οι διευθύνοντες σύμβουλοι πρέπει να επανεξετάσουν τον τρόπο με τον οποίο διαχειρίζονται τον κίνδυνο διαταραχών της αλυσίδας εφοδιασμού. Για τον σκοπό αυτό, τόσο η κυβερνητική όσο και η εταιρική ηγεσία στις Ηνωμένες Πολιτείες πρέπει να επικεντρωθούν στην πλεονασματικότητα. Οι βιομηχανίες θα πρέπει να αναζητούν να κατασκευάζουν ή να εξάγουν εξαρτήματα σε πολλά σημεία και από πολλούς προμηθευτές. Θα πρέπει να είναι προετοιμασμένοι να πληρώσουν περισσότερα για επιλογές δημιουργίας εφεδρειών (backup) και να κρατήσουν εύκαιρα μεγαλύτερα αποθέματα από ό, τι έχουν συνηθίσει να κάνουν. Η κυβέρνηση των ΗΠΑ θα πρέπει να εξετάσει το ενδεχόμενο δημιουργίας στρατηγικών αποθεμάτων όχι μόνο πετρελαίου και ιατρικού εξοπλισμού αλλά και άλλων κρίσιμων πόρων, όπως τα ορυκτά που προορίζονται για προηγμένες τεχνολογίες.