Η μάχη για την Μοσούλη | Foreign Affairs - Hellenic Edition

Η μάχη για την Μοσούλη

Γιατί διαρκεί περισσότερο από το αναμενόμενο

Επιπλέον, όπως μου είπε ο Hadidi, μια άλλη δύναμη 400 ξένων μαχητών του ISIS αποκαλούμενη ως inghimasyin επρόκειτο να αναπτυχθεί στην πόλη. Αυτή η δύναμη, με επικεφαλής τον Gulmurod Halimov, τον Τατζίκο πρώην συνταγματάρχη των ειδικών δυνάμεων και τον πλέον υψηλόβαθμο στρατιωτικό διοικητή του ISIS, είχε εκπαιδευτεί για περισσότερο από τρεις μήνες στην περιοχή al-Ghabat στην Μοσούλη. Οι πηγές του Hadidi δήλωσαν ότι μια ομάδα που χειριζόταν το οπλοστάσιο του ISIS από πυραύλους μικρού βεληνεκούς συνεισέφερε περίπου 300 πυραύλους, συμπεριλαμβανομένων 200 που παρήχθησαν τοπικά. Εκτός από αυτό, όχι λιγότερα από 300 παγιδευμένα αυτοκίνητα και 150 ξένοι βομβιστές αυτοκτονίας είχαν ενταχθεί στην δύναμη αυτοκτονίας του ISIS, και άλλοι 700 μαχητές είχαν σημειώσει την ετοιμότητά τους να χρησιμοποιήσουν τα εκρηκτικά γιλέκα τους.

«Εκτός από όλες αυτές τις ομάδες, υπάρχουν άλλοι πέντε στρατιωτικοί σχηματισμοί του ISIS στην Μοσούλη: Ο στρατός των Usra [δύσκολες καταστάσεις], η ομάδα διάσπασης, η δύναμη υποστήριξης, οι ομάδες σύγκρουσης και η ομάδα όλμων. Οι πέντε μονάδες αποτελούνται από περίπου 2.000 μαχητές, κατέληξε ο Hadidi. Για κάποιο λόγο, όμως, οι Ιρακινοί και οι Αμερικανοί στρατιωτικοί πίστευαν ότι αυτές οι δυνάμεις του ISIS -αριθμώντας περίπου 5.500 άνδρες- θα φύγουν και δεν θα πολεμήσουν σοβαρά.

ΕΝΑ ΤΡΕΜΑΜΕΝΟ ΞΕΚΙΝΗΜΑ

Η μάχη για να ανακαταληφθεί η Μοσούλη άρχισε στις 17 Οκτωβρίου του 2016. Κατά την διάρκεια των δύο πρώτων εβδομάδων της εκστρατείας, οι ιρακινές κυβερνητικές δυνάμεις κινήθηκαν γρήγορα για να φτάσουν στην πόλη, απελευθερώνοντας εκατοντάδες χωριά και πολλές πόλεις στην διαδρομή. Παρ’ όλα αυτά, τα πράγματα επιβραδύνθηκαν μόλις ο στρατός έφθασε στην Μοσούλη. Εκεί, οι δυνάμεις εισβολής ήταν σε θέση να καθαρίσουν κατά μέσο όρο μόνο μια γειτονιά, από τις πολλές δεκάδες που εξακολουθούν να είναι υπό κατοχή, ανά ημέρα. Οι τακτικές του ISIS που περιλαμβάνουν σήραγγες, παγιδευμένα κτίρια, καύση βενζίνης σε χαντάκια, κρυφές βόμβες, ελεύθερους σκοπευτές, επιθέσεις αυτοκτονίας και βόμβες αυτοκινήτων, έχουν περιπλέξει την αποστολή απελευθέρωσης. Μέχρι σήμερα, ήταν ικανές να καθαρίσουν μόνο τα δύο τρίτα της ανατολικής πλευράς της Μοσούλης, μια πολύ πιο αργή και πιο μέτρια επιτυχία από ό, τι αναμενόταν.

12012017-1.jpg

Μέλη του Ιρακινού Στρατού βάλλουν προς θέσεις μαχητών του Ισλαμικού Κράτους στα νότια της Μοσούλης, στο Ιράκ, τον Δεκέμβριο του 2016. ALAA AL-MARJANI / REUTERS
----------------------------------------------

Ακόμα κι έτσι, 2.137 Ιρακινοί στρατιώτες, αστυνομικοί και πολιτοφύλακες σκοτώθηκαν μέσα και γύρω από την Μοσούλη κατά την διάρκεια των πρώτων 50 ημερών της μάχης. Περίπου 4.500 άλλοι τραυματίστηκαν. Αυτοί οι αριθμοί δόθηκαν από πηγές των ιρακινών στρατιωτικών νοσοκομείων. Επίσημες ιρακινές πηγές έχουν επικρίνει τον αριθμό των νεκρών ως υπερβολικό, αλλά έχουν παραδεχθεί ότι η καταγραφή των τραυματιών μπορεί να είναι κοντά στην πραγματικότητα.

Κατά τις πρώτες ημέρες της εκστρατείας, η ιρακινή κυβέρνηση ζήτησε από τους πολίτες μέσα στην Μοσούλη να μείνουν στα σπίτια τους και να μην προσπαθήσουν να εκκενώσουν την πόλη. Ήταν μια προσπάθεια να αποφευχθεί η έξοδος ενός εκατομμυρίου πολιτών [7], για την οποία ούτε η ιρακινή κυβέρνηση ούτε οι διεθνείς ανθρωπιστικές οργανώσεις ήταν επαρκώς εξοπλισμένοι να βοηθήσουν. Αλλά το ISIS έχει χρησιμοποιήσει τους αμάχους στην περιοχή ως ανθρώπινες ασπίδες. Περίπου 1.000 έχουν σκοτωθεί στην μάχη μέχρι στιγμής, κυρίως από το ISIS.

Επειδή η Βαγδάτη περίμενε ότι οι μαχητές του ISIS απλώς θα εγκαταλείψουν την πόλη, οι κυβερνητικές δυνάμεις δεν περικύκλωσαν την Μοσούλη πριν από την μάχη που ξεκίνησε με σκοπό να κόψει την γραμμή εφοδιασμού του ISIS από το Ταλ Αφάρ προς τα δυτικά. Στην πραγματικότητα, μέχρι σήμερα, το οχυρό του ISIS στην Μοσούλη παραμένει συνδεδεμένο με το Ταλ Αφάρ. Παρ’ όλα αυτά, άλλοι Ιρακινοί αξιωματικοί διαφωνούν ότι αυτό έχει κάνει κάποια σημαντική διαφορά. «Δεν είναι εύκολο να περικυκλωθεί μια πόλη όπου ο εχθρός έχει εξαπλωθεί στο αγροτικό περιβάλλον της», μου είπε ο Saad Alobaidy, ένας πρώην αξιωματικός πληροφοριών του στρατού.

Ομοίως, ο στρατός δεν είχε κόψει τους δρόμους που συνδέουν το Ταλ Αφάρ με την Συρία πριν ξεκινήσει η επιχείρηση ανακατάληψης της Μοσούλης. Μόνο κατά το τέλος της πέμπτης εβδομάδας της μάχης οι διαδρομές έκλεισαν οριστικά. «Το ότι δεν κόπηκε η γραμμή εφοδιασμού του ISIS μέσω των συριακών εδαφών που οδηγούν στην al-Raqqah ήταν μια λανθασμένη εκτίμηση της κατάστασης από την ιρακινή διοίκηση», μου είπε ο Waleed Mohammed Jassem, ο Ιρακινός στρατηγός που ήταν επιφορτισμένος με την ίδρυση της Ένατης Μηχανοκίνητης Μεραρχίας μετά την υπό αμερικανική ηγεσία εισβολή του Ιράκ. Ο Karim al-Tleibawi, μέλος των ιρακινών Ειδικών Δυνάμεων, εξήγησε ότι ο αποκλεισμός αυτών των οδικών αξόνων δεν ήταν εύκολη υπόθεση. «Το να κρατούνται κάποιες δυνάμεις κοντά στην Βαγδάτη και στην επαρχία Ανμπάρ για τον φόβο της πτώσης της, ενώ άλλες δυνάμεις ετοιμάζονταν να επιτεθούν στην Hawija και προστάτευαν το Κιρκούκ [την πλούσια σε πετρέλαιο πόλη στο βορρά] συν τις μεγάλες γραμμές εφοδιασμού από την Βαγδάτη, όλα αυτά συνέβαλαν στην έλλειψη προόδου στο βορειοδυτικό Ιράκ». Ο Tleibawi υπηρετεί τώρα στην διοίκηση των Δυνάμεων Λαϊκής Κινητοποίησης, την σιιτική πολιτοφυλακή που μάχεται για λογαριασμό της κυβέρνησης.

Επειδή η Μοσούλη δεν τέθηκε υπό πολιορκία πριν από την μάχη, οι ιρακινές κυβερνητικές δυνάμεις δεν θα μπορούσαν ούτε να σταματήσουν το ISIS από το να ανεφοδιάζεται, ούτε να του επιτεθούν από τις δυτικές περιοχές της πόλης. Σήμερα, η επίθεση εξακολουθεί να διεξάγεται μόνο από τα ανατολικά.